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  • Foto del escritorNora Isabel Ramírez

¿Timidez o Fobia Social? Cómo diferenciarlas

Actualizado: 16 may



LA TIMIDEZ es la inseguridad o vergüenza sentida al enfrentar situaciones sociales.

Es una sensación de incomodidad o ansiedad cuando interactúan con otros. Las personas tímidas pueden sentirse cohibidas, nerviosas o inseguras al enfrentarse a nuevas personas, grupos sociales o situaciones donde sienten que están siendo observadas o juzgadas.

Esta sensación puede manifestarse como evitación de situaciones sociales, dificultad para entablar conversaciones o participar en actividades grupales. La timidez generalmente no interfiere significativamente con la capacidad de una persona para llevar a cabo sus actividades diarias, aunque puede generar malestar.


En términos de psicología, la timidez es el miedo a que las personas nos evalúen de manera negativa, al juicio externo en situaciones en que nos tenemos que relacionar socialmente.

Por esta razón intentan evitar esas situaciones, se retraen o inhiban. Pueden tener dificultad para entablar conversaciones o participar en actividades grupales.


Algunas características de la timidez:

  • Tendencia a retraerse o inhibirse a nivel social.

  • Dificultad para hablar sobre sus sentimientos ante las demás personas.

  • Niveles altos de ansiedad cuando se tienen que relacionar.

  • Incomodidad de ser el centro de atención, sienten tranquilidad al pasar desapercibidos.

  • Tendencia a tener un estilo pasivo de comunicación, por ejemplo, les cuesta expresar sus opiniones al sentirse juzgados.

  • Les importan mucho las opiniones de los demás.

  • Sienten necesidad de aprobación por lo que hacen.


Fobia Social (Trastorno de Ansiedad Social)


La fobia social es un trastorno mental englobado dentro de los Trastornos de Ansiedad, incluido dentro del manual diagnóstico de enfermedades mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA, 2013).

Caracterizado por un miedo intenso y persistente a situaciones sociales o de rendimiento en las cuales la persona teme ser juzgada, evaluada negativamente o avergonzarse frente a otros. Este miedo es desproporcionado a la situación real y puede llevar a evitar situaciones sociales o soportarlas con un malestar extremo. La fobia social puede afectar significativamente la vida diaria de la persona, interfiriendo con su capacidad para trabajar, estudiar, relacionarse socialmente y llevar una vida plena.

Los síntomas y manifestaciones de la fobia social incluyen:

  1. Miedo Intenso: Experimentar un temor abrumador y desproporcionado a situaciones sociales o de rendimiento, como hablar en público, participar en reuniones, asistir a eventos sociales, comer o beber en público, etc.

  2. Ansiedad Extrema: Sentir una ansiedad abrumadora antes, durante o después de las situaciones sociales temidas. Esta ansiedad puede manifestarse con síntomas físicos como sudoración excesiva, temblores, rubor facial, palpitaciones, dificultad para respirar o sequedad en la boca.

  3. Evitación de Situaciones Sociales: Evitar activamente situaciones sociales o de desempeño debido al miedo intenso, incluso si esto interfiere significativamente con las actividades diarias, el trabajo o las relaciones interpersonales.

  4. Preocupación por el Juicio o la Crítica: Temor a ser juzgado, evaluado negativamente o humillado por otros, lo que puede generar un malestar extremo.

  5. Miedo a Ser el Centro de Atención: Sentir un temor intenso a ser el foco de atención en situaciones sociales, lo que puede llevar a evitar cualquier situación que pueda generar esta atención.

  6. Baja Autoestima y Autocrítica: Sentirse mal consigo mismo, tener baja autoestima en situaciones sociales y ser muy autocrítico respecto a la propia actuación en interacciones sociales.

  7. Impacto en la Vida Cotidiana: La fobia social puede interferir significativamente con la vida diaria, el trabajo, la educación, las relaciones personales y puede causar un deterioro en la calidad de vida.

  8. Aislamiento Social: Como resultado de la evitación de situaciones sociales, las personas con fobia social pueden terminar aislándose y experimentar dificultades para establecer relaciones significativas.

Todos estos síntomas, para poder diagnosticar una fobia social, deben durar más de seis meses y deben crear interferencia significativa en la vida diaria de las personas, llegando a provocar un deterioro labora, social, familiar, etc.


Diferencias entre Timidez y Fobia Social

La fobia social es considerada un trastorno mental y la timidez no.

  1. Intensidad de la Ansiedad:

    • La timidez implica una sensación de incomodidad, nerviosismo o ansiedad leve a moderada en situaciones sociales.

    • La fobia social involucra una ansiedad intensa y abrumadora que puede ser debilitante en situaciones sociales o de rendimiento, y es desproporcionada en relación con la situación real. Se puede presentar a nivel fisiológico hiperventilación, aceleración del ritmo cardiaco, sudoración, mareos, etc.

  2. Grado de Interferencia:

    • La timidez generalmente no interfiere significativamente con las actividades diarias ni con la capacidad de una persona para desenvolverse en la sociedad.

    • La fobia social tiene un impacto significativo en la vida cotidiana, limitando la capacidad de trabajar, estudiar, relacionarse socialmente o participar en situaciones sociales habituales.

  3. Efectos en la Conducta:

    • Las personas tímidas pueden sentirse incómodas o inseguras en situaciones sociales, pero generalmente intentan participar y pueden adaptarse gradualmente.

    • Aquellos con fobia social evitan activamente situaciones sociales o soportarlas con un malestar extremo, y esto puede afectar profundamente su calidad de vida.

  4. Duración y Persistencia:

    • La timidez puede ser temporal y situacional, y algunas personas pueden superarla o aprender a manejarla con el tiempo.

    • La fobia social es persistente y puede durar años si no se trata adecuadamente, afectando consistentemente la vida de la persona.

  5. Naturaleza del Miedo:

    • La timidez suele estar relacionada con la preocupación por la evaluación y el juicio social, pero no alcanza el nivel de temor extremo que caracteriza a la fobia social.

    • En la fobia social, el miedo está arraigado en un temor excesivo a la vergüenza, el rechazo o la humillación en situaciones sociales, lo que puede llevar a evitar activamente cualquier situación que desencadene esta ansiedad.

Estas diferencias destacan que, mientras que la timidez es una sensación común y relativamente leve de incomodidad en situaciones sociales, la fobia social es un trastorno más severo y debilitante que impacta significativamente la vida de quienes lo experimentan. Es importante reconocer estas diferencias para buscar la ayuda y el apoyo adecuados en caso de experimentar síntomas de fobia social.


La Terapia Breve Estratégica TBE es un enfoque terapéutico eficaz y eficiente en el abordaje y gestión de estos problemas. Se centra en soluciones y estrategias específicas para abordar problemas psicológicos. La TBE identifica objetivos claros y específicos de tratamiento. Para la fobia social o la timidez, esto podría implicar establecer metas relacionadas con la mejora de las habilidades sociales, reducción de la ansiedad en situaciones sociales específicas, etc. Orienta hacia la resolución de problemas en un período relativamente corto. Los terapeutas buscan identificar soluciones prácticas y estrategias efectivas para superar los síntomas de fobia social o timidez. La TBE suele ser de corta duración y se centra en intervenciones específicas que puedan generar cambios rápidos. El enfoque estratégico de la TBE puede incluir identificar y cambiar patrones de comportamiento que mantienen la fobia social o la timidez. Por ejemplo, identificar estrategias de evitación y trabajar para modificar estas conductas. También se centra en identificar y utilizar los recursos y fortalezas individuales del paciente para superar sus problemas.

Si estás considerando la terapia breve estratégica para abordar la fobia social o la timidez, es crucial buscar la orientación de un terapeuta capacitado y certificado en este enfoque terapéutico.

La Terapia Breve Estratégica es el enfoque mediante el cual brindo la atención psicológica, si te interesa trabajar los problemas desde este enfoque, puedo ayudarte.



¿Damos el siguiente paso?




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